Ierland

Zeven wandel etappes van de Western-way, Ierland, incl. de Bangor trail

De Western way is een lange afstandstocht door de spectaculaire landschappen van Galway en Mayo in west Ierland.In totaal ongeveer 200 km lang.
Tips: Een beetje informatie vooraf meldde (in 1994) dat het gedeelte van de trail door de Connemara volledig bewegwijzerd zou zijn. Niet dus.* Maar een avontuur is het, de Western-way.

We landden op Dublin-airport, namen de bus naar het centrum, vervolgens de bus naar Galway en uiteindelijk een busje naar Oughterard.
Accommodatie: Het bekende B&B systeem werkte perfect; of een jeugdherberg. Onderdak genoeg onderweg.
Kaarten: de Ordnance Survey of Ireland 1:50.000, nrs.37,38,44,45 en 31 en een kompas!
Hoogte indicatie onderweg: van zeeniveau tot ongeveer 400m.

* 2016: aan het vervolmaken van de bewegwijzering is hard gewerkt, zo begrijpen we.
  2019: wij adviseren u, voor o.a. de laatste stand van zaken, bij het voorbereiden van deze tocht de
            officiële website van de Western way te raadplegen. De officiële route is inmiddels anders
            dan hieronder, door ons gelopen.

Afstanden tussen de etappeplaatsen: van 24-32 km.

Dag 1: Oughterard - Maum/Kylemore Lough.........................24 km
Dag 2: Kylemore Lough - Leenaun (Leenane).......................29 km .
            één van de locaties waar The Field is opgenomen-
Dag 3: Leenaun - Louisburgh.................................................30 km
Dag 4: Louisburgh - Newport (deels bus)
Dag 5: Newport - Bangor: The Bangor-trail ...........................32 km (!)
Dag 6: Bangor - Ballycastle (deels bus)
Dag 7: Ballycastle - Ballina ( Co Mayo)..................................32 km

En in Ballina de bus naar Dublin, rechtstreeks.

Pasen 1994: een groot deel van de Western-way, te voet en af en toe een bus er tussen door.

Onderweg: hoogveen, turf, Croagh Patrick, The Twelve Bens, de fantastische Bangor-trail: langzaam stijgend, pollen en zoeken naar het beste pad, regen, en veel water……...en bij Glann sprak de oude Ier: “You’re on your own now……”, maar wat een landschap!! Een landschap dat zich moeilijk omschrijven laat. Is het de leegte, zijn het de kleuren, het magische, de onheilspellende wolken soms?
Veel keuterboeren vertrokken uit dit gebied tijdens the Great Famine 
 (1845 - 1850 ), de hongersnood tgv onder andere de aardappelziekte.
De Bangor-trail doe je niet zomaar even. Wij startten in de jeugdherberg van Newport (The Treanlaur Lodge), vroeg weg en net voor donker binnen in Bangor. Het is een heel eind en er is onderweg…….niets…...geen huis, geen mens, misschien de eenzaamste plek in Ierland?

Voor de hele route geldt: bereid je goed voor! Goede wandelschoenen, regenkleding, eten en drinken, een mobieltje en informeer je komende onderdak-plek over tijdstip van aankomst.

Hieronder een geweldige film over een stuk van de Western way en de beklimming van twee bergen in dit gebied.Gemaakt door Gerry McVeigh. Geeft een heel goed beeld van dit verlaten gebied.