Ierland

Zeven wandel etappes van de Western-way, Ierland, incl. de Bangor trail

De Western way is een lange afstandstocht door de spectaculaire landschappen van Galway en Mayo in west Ierland.In totaal ongeveer 200 km lang.
Tips: Een beetje informatie vooraf meldde (in 1994) dat het gedeelte van de trail door de Connemara volledig bewegwijzerd zou zijn. Niet dus.* Maar een avontuur is het, de Western-way.

We landden op Dublin-airport, namen de bus naar het centrum, vervolgens de bus naar Galway en uiteindelijk een busje naar Oughterard.
Accommodatie: Het bekende B&B systeem werkte perfect; of een jeugdherberg. Onderdak genoeg onderweg.
Kaarten: de Ordnance Survey of Ireland 1:50.000, nrs.37,38,44,45 en 31 en een kompas!
Hoogte indicatie onderweg: van zeeniveau tot ongeveer 400m.

* 2016: aan het vervolmaken van de bewegwijzering is hard gewerkt, zo begrijpen we.
  2019: wij adviseren u, voor o.a. de laatste stand van zaken, bij het voorbereiden van deze tocht de
            officiële website van de Western way te raadplegen. De officiële route is inmiddels anders
            dan hieronder, door ons gelopen.

Afstanden tussen de etappeplaatsen: van 24-32 km.

Dag 1: Oughterard - Maum/Kylemore Lough.........................24 km
Dag 2: Kylemore Lough - Leenaun (Leenane).......................29 km .
            één van de locaties waar The Field is opgenomen-
Dag 3: Leenaun - Louisburgh.................................................30 km
Dag 4: Louisburgh - Newport (deels bus)
Dag 5: Newport - Bangor Erris: The Bangor-trail ..................32 km (!)
Dag 6: Bangor - Ballycastle (deels bus)
Dag 7: Ballycastle - Ballina ( Co Mayo)..................................32 km

En in Ballina de bus naar Dublin, rechtstreeks.

Pasen 1994: een groot deel van de Western-way, te voet en af en toe een bus er tussen door.

Onderweg: hoogveen, turf, Croagh Patrick, the Twelve Bens, de fantastische Bangor-trail: langzaam stijgend, pollen, zoeken naar het beste pad, regen, regen en nog meer water.........en bij Glann sprak de oude Ier: "you're on your own now...!", maar wat een landschap! Een landschap dat zich moeilijk laat bewschrijven. Zijn het de kleuren, de lichtval, het magische, onheilspellende karakter van de wolken...?

Veel keuterboeren vertrokken uit dit gebied tijdens de Great Famine (1845-1850), de hongersnood ten gevolge van onder andere de aardappelziekte. De gespannen verhouding tussen de Ieren en de Britse Kroon verslechterden.

De Bangor-trail doe je niet zomaar even. Wij startten vanaf de jeugdherbeg in Newport (The Treanlaur Lodge), vroeg weg en netv voor donker binnen in Bangor. Het is een heel eind en onderweg is...niets..geen huis,. geen mens....misschien de eenzaamste plek van Ierland?

Voor de hele route geldt: bereid je goed voor. Goede dichte wandelschoenen, regenkleding, eten en drinken mee, een mobieltje en informeer bij vertrek je aankomstadres over verwachte tijd van aankomst.

Hieronder een geweldige film over een stuk van de Western way en de beklimming van twee bergen in dit gebied.Gemaakt door Gerry McVeigh. McVeigh geeft een heel goed beeld van dit verlaten gebied, zonder zelf voortdurend in beeld te moeten zijn. Het gaat om het gebied, niet om de filmer!!