Schotland

Vier etappes van deze wandelroute door de Schotse hooglanden, West Highland way

Tips: Over deze tocht is al heel wat afgeschreven op het internet. Waarschijnlijk vanwege haar bijzondere schoonheid onderweg.
Wij begonnen de tocht in Crianlarich om zo Milngavy (Glasgow) en Loch Lomond achter ons te laten.
Er loopt een treintje tussen Glasgow en Fort William, het eindpunt van de route. Dus in feite kun je overal instappen. Te bereiken met een vlucht naar Glasgow, de trein naar Crianlarich. Vanaf Glasgow Central Trainstation.
Kaart: The Official Route Map HMSO 1:50.000, ter plekke overal verkrijgbaar, incl. boek. Uitstekend bewegwijzerd.
Accommodatie: de B&B’s en een hotel. Advies: reserveer het Kingshouse (dag 2-3) hotel vroegtijdig. Er is daar verder niks (of bijna niks...) Vrij (wild-) kamperen is toegestaan, zo hebben we begrepen. Belangrijkste regel: laat geen sporen na!

October 1996: een deel van de West Highland-way.
Hoogte indicatie onderweg: 130-430m.

Dag 1: Crianlarich - Bridge of Orchy...................21,0 km
Dag 2: Bridge of Orchy - Kingshouse Hotel.......20,0 km
Dag 3: Kingshouse Hotel - Kinochleven.............14,5 km
Dag 4: Kinochleven - Fort William.......................24,0 km
Dag 5: Fort William-Glasgow met de trein en bus terug.Ongeveer 5 uur !

Onderweg: Normaal gesproken wordt de route van zuid naar noord gelopen vanwege de oplopende moeilijkheidsgraad, hoewel het nergens echt lastig wordt.

Schotland op z’n mooist, de groene, bruine, okergele en oranje tinten met dat prachtige licht. 
De hele route ( Milngavie - Fort William) is ruim 150 km. De route volgt oude postwegen, militaire wegen - de Jacobitische opstanden! - , in onbruik geraakte spoorweg-hellingen, voert langs beekbeddingen, soms breed, dan weer smalle weggetjes en "drove roads", paden waarover het vee werd ge"dreven"........  
Een beetje poeha over wat “de devil’s staircase” wordt genoemd, op dag 3. Een flinke klim, maar “devil’s”?
Lieflijke groene laaglanden, fraaie bergmeren, bossen en heidelandschappen en door ruige Schotse hooglanden.

Rannoch Moor: verraderlijke modderpoelen, met rotsblokken bezaaide heide, het gebrek aan beschutting en blootstelling aan de wind zijn elementen waar de bezoeker rekening mee moet houden. Het uitzicht van het landschap verandert met het licht, het seizoen en het weer. (uit: Wikipedia).

Een goede voedingsbodem voor prachtige verhalen, zoals die over Rob Roy, een soort Robin Hood, maar dan met meer maffia-achtige praktijken, van wie een schuilplaats te zien zou zijn aan het Loch Lomond. Het koningschap van Willem III over Schotland - vanaf 1689 -  is nog van invloed geweest op het welbevinden van de fam. Roy.

De West Highland way: een klassieker onder de wandelroutes.
De route vermijdt de hogere toppen en is geschikt voor wandelaars met een gemiddelde conditie.
De uitzichten op de machtige Ben Nevis piek aan het einde van de route zijn onvergetelijk.
 

Voor een gefilmd/gefotografeerd verslag van de tocht, kijk hieronder (YouTube). Prachtige foto's van Kat Davis.